Brook Benton - Think Twice

1958년에 데뷔한 미국의 가수 겸 작곡가 '브룩 벤튼(본명: Benjamin Franklin Peay)'은 자신의 노래를 직접 만들어 발표했던 당시로서는 몇 안되는 흑인 가수 중 한명이었다. 미국의 사우스캐롤라이나(South Carolina)주 러고프(Lugoff)에서 태어난 브룩 벤튼은 부모의 손에 이끌려 들어간 교회에서 처음으로 가스펠 음악을 듣고 강한 인상을 받게 된다. 이후 가스펠 음악의 매력에 빠져 늘 가스펠 음악을 가까이 하며 성장한 브룩 벤튼은 자연스럽게 미래에 인기 가수로 활동하는 자신의 모습을 그려보며 꿈을 키우게 된다.

열일곱살이 되던 1948년에 본격적으로 가수 활동을 하기 위해 뉴욕으로 간 브룩 벤튼은 '골든 게이트 쿼텟(The Golden Gate Quartet)', '랭포드데어스(The Langfordaires)', '예루살렘 스타즈(The Jerusalem Stars)' 같은 가스펠 밴드를 오가며 음악 경력을 쌓아 나가기 시작하였다. 하지만 자신이 원하던 성공의 길과는 너무도 다른 험로에서 갈등하던 브룩 벤튼은 결국 고향인 러고프로 돌아오게 된다.

고향에 돌아온 브룩 벤튼은 가수로써의 성공에 대한 미련을 버리지 못하고 사우스캐롤라이나를 기반으로 활동하던 R&B 보컬 그룹인 '샌드맨(The Sandmen)'에 가입하게 된다. 실패로 끝났지만 뉴욕의 가스펠 밴드에서 활동했던 경험을 되살려 샌드맨에서 새로운 길을 찾기 시작한 브룩 벤튼의 밴드 활동은 후일 브룩 벤튼이 솔로 가수의 길을 열어 가는데 큰 도움을 주게 된다. 

샌드맨은 사우스캐롤라이나를 중심으로 활발한 공연 활동을 펼치며 사람들에게 잔신들의 존재를 각인시켰고 이런 정열적인 활동이 샌드맨을 뉴욕으로 진출하게 만들어 주었다. 뉴욕으로 진출한 샌드맨은 작지만 성공적인 활동으로 독립 레이블인 '오케 음반사(Okeh Records)'의 관심을 끌게 되어 계약을 하게 된다. 하지만 오케 음반사에서는 샌드맨 보다는 브룩 벤튼 개인에게 더 큰 관심을 가지고 있었다.

솔로로 활동할 것을 강력하게 권유한 음반사의 요청을 승락한 브룩 벤튼은 이름도 바꾸게 되는데 이전 까지 사용하던 본명 대신에 음반사에서 지어준 예명인 브룩 벤튼이라는 이름을 사용하기로 결정한 것이다. 브룩 벤튼은 1958년에 데뷔 싱글인 'A Million Miles from Nowhere'를 발표하여 빌보드 팝 차트 82위에 올려 놓는 작은 성공을 거두게 된다.

'냇 킹 콜(Nat King Cole)'의 분위기가 많이 느껴지는 브룩 벤튼의 데뷔 싱글은 부드러운 바리톤 음성을 앞세워 이전까지 시카고 블루스로 대변되던 흙냄새 물씬 풍기는 거친 흑인 음악들과는 상반된 부드럽고 세련된 팝 음악이 흑인에게서도 가능하다는 것을 보여준 첫걸음이었다.

데뷔 싱글의 성공은 대형 음반사인 '머큐리 음반사(Mercury Records)'와의 음반 계약을 가져다 주었으며 이후 1959년에 발표한 두번째 싱글 'Endlessly'를 시작으로 히트 행진을 벌여 나가게 된다. 빌보드 팝 차트에서 12위를 기록하였고 빌보드 싱글 차트에서는 28위 까지 진출하였던 히트 곡 'Endlessly'에 이어지는 히트 곡은 1959년 2월에 발표한 싱글 'It's Just a Matter of Time'이었다. 이 곡은 빌보드 팝 차트에서 3위를 기록하였고 빌보드 R&B 차트에서는 1위를 차지하여 브룩 벤튼의 초기를 대표하는 곡이 되었다.

빌보드 R&B 차트 정상을 차지한 싱글 'It's Just a Matter of Time' 이후 브룩 벤튼은 1959년과 1960년에 걸쳐 꾸준히 빌보드 R&B 차트 정상을 차지하는 곡들을 발표하며 사랑받게 되는데 1위 곡들만 살펴보면 'So Many Ways(1959년)', 'Thank You Pretty Baby(1959년)', 'Baby (You've Got What It Takes)(1959년)', 'Kiddio(1960년)', 'A Rockin' Good Way(1960년)'의 다섯곡이 있다.

특히 이 곡들 가운데 'Baby (You've Got What It Takes)'와 'A Rockin' Good Way' 두 곡은 흑인 블루스 가수이자 재즈 가수인 '다이나 워싱턴(Dinah Washington)'과의 듀엣 곡이었다. 1961년에 브룩 벤튼은 우리나라에서 가장 많은 사랑을 받고 있는 곡인 'Think Twice'를 발표하였다. 이 곡은 빌보드 팝 차트에서 11위를 기록했으며 빌보드 R&B 차트에서는 6위 까지 진출하며 히트를 하였었다.

사랑하는 연인에게 자신의 사랑을 갈구하는 내용으로 되어 있는 'Think Twice' 발표 이후 브룩 벤튼은 1970년 초 까지 수많은 히트 곡을 만들어 내며 활동하다 1988년에 향년 57세의 일기로 사망하였다. 그의 사망 원인은 척수수막염(Spinal Meningitis)에 의한 합병증이 원인이었다.

브룩 벤튼 (Brook Benton) : 1931년 9월 19일 미국 출생 - 1988년 4월 9일 사망

갈래 : 팝(Pop), 리듬 앤 블루스(R&B), 소울(Soul)
관련 웹 사이트 : http://www.soulwalking.co.uk/Brook%20Benton.html
Think Twice 감상하기 : http://youtu.be/t_u3cvaED7U / http://wivern.music.listen

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Posted by 까만자전거

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