Ray Peterson - Tell Laura I Love Her

제목에서 부터 안타까움이 느껴지는 'Tell Laura I Love Her'의 주인공인 미국 가수 '레이 피터슨'은 4옥타브에 이르는 음역대의 소유자로 알려져 있으며 텍사스 주 덴튼에서 태어났다. 어린 시절에 소아마비를 앓아 오랜 기간 병원에서 지냈다고 하는데 이 기간 동안 병실에 입원한 환자들을 위해 노래를 부르기 시작한 것이 그를 가수의 길로 이끌게 된다. 다시는 걸을 수 없을지도 모른다는 의사의 진단에도 불구하고 극적으로 완치된 레이 피터슨은 병원에서 퇴원 후 텍사스 지역의 클럽들에서 본격적으로 노래를 부르기 시작하면서 일찌감치 가수의 길로 들어서게 된다.

가족들과 떨어져 독립한 레이 피터슨은 캘리포니아 주 로스앤젤레스로 거주지를 옮긴 후에도 클럽을 무대로 노래를 부르는 가수 활동을 계속 이어 갔다. 레이 피터슨은 클럽에서의 활동을 통해 점차 명성을 얻어갈 즈음인 1958년에 음반사와 음반 계약을 맺게 되는데 그와 음반 계약을 맺은 음반사는 알시에이 음반사(RCA Records)였다. 4옥타브의 음역과 클럽가에서 얻은 명성에 힘입어 알시에이와 계약에 성공한 레이 피터슨은 1959년에 싱글 'Goodnight My Love (Pleasant Dreams)'를 발표하면서 정식으로 데뷔하게 된다.

레이 피터슨의 싱글 'Goodnight My Love (Pleasant Dreams)'는 빌보드 싱글 차트에서 64위에 오르는 나쁘지 않은 성적을 거두었고 같은 해에 발표된 두번째 싱글 'The Wonder of You'는 빌보드 싱글 차트에서 25위 까지 진출하는 작은 성공을 거두게 된다. 그리고 이듬해인 1960년에 발표된 싱글 'Tell Laura I Love Her'는 빌보드 싱글 차트에서 7위 까지 진출하는 성적을 남겼는데 이는 레이 피터슨의 거둔 최고의 성과였다.

우리나라의 팝 팬들에게도 무척 친숙한 곡인 'Tell Laura I Love Her'는 십대 주인공이 등장하는 비가(Teenage tragedy song)로 음반사의 요청에 따라 미국의 팝 음악 작곡가이자 가수인 '제프 배리(Jeff Barry)'에 의해 만들어진 곡이다. 더불어 이 곡은 1959년에 미국 가수 '마크 디닝(Mark Dinning)'이 발표한 비가인 'Teen Angel'이 십대들로 부터 폭발적인 반응을 얻자 음반사의 기획에 의해 탄생한 곡이기도 하다. 

'Teen Angel'의 가사를 살펴 보면 십대 연인이 타고 가던 자동차가 기차가 달려 오는 철길 건널목에서 멈춰 버리게 된다. 그러자 두 연인은 자동차에서 다급히 뛰어 내려 빠져 나오는데 성공했지만 무슨 일인지 여자 친구가 갑자기 자동차 쪽으로 뛰어가 무언가를 찾기 시작한다. 결국 달려 오는 기차를 피하지 못한 여자 친구는 사망하게 되는데 그녀의 손에는 남자 친구가 준 반지가 꼭 쥐어져 있었다는 내용으로 되어 있다.

슬프지만 너무도 아름다운 사랑 이야기는 당시 십대들의 심금을 울리며 엄청난 성공을 거두었는데 알시에이에서는 레이 피터슨으로 하여금 비가의 성공을 이어가기를 원했던 것이다. 제프 배리가 처음 'Tell Laura I Love Her'를 구상할 때는 로데오 경기를 무대로 설정했었다고 한다. 하지만 카우보이 문화에 부정적인 영향을 끼치게 될 것을 우려한 음반사에서 내용을 수정해 줄 것을 요청해서 자동차 경주로 노래의 무대가 바뀌게 되었다고 한다.

'Tell Laura I Love Her'는 사랑하는 로라에게 청혼하기 위한 반지를 구입하기 위해 천달러의 우승 상금이 걸려 있는 자동차 경기 대회에 참가했던 소년 토미가 자동차 경기 도중 차량 전복과 화재로 사망하게 된다는 내용이다. 가사의 내용을 좀더 살펴 보면 자동차 경기 참가자 중 가장 어린 나이였던 토미는 경기 시작전에 사랑하는 로라에게 전화를 하지만 통화를 하지는 못한다.

대신 로라의 어머니에게 사랑한다는 말을 전해달라고 하며 전화를 끊은 후 경기에 참가하게 된다. 하지만 경기 도중 자동차 사고를 당한 토미는 불타는 자동차에서 끌려 나온 후 로라에게 사랑한다고, 그리고 나 때문에 울지 말라고 전해달라며 숨을 거두게 된다는 내용으로 되어 있다. 가슴 아픈 사랑이야기인 'Tell Laura I Love Her'가 차트 7위에 오르며 성공을 거두게 되자 이듬해인 1961년에 이 곡에 답가가 등장하게 되는데 컨트리 가수인 '스키터 데이비스(Skeeter Davis)'의 'Tell Tommy I Miss Him'이 바로 그 곡이다.

레이 피터슨 (Ray Peterson) : 1939년 4월 23일 미국 텍사스 주 덴튼(Denton) 출생, 2005년 1월 25일 사망

갈래 : 팝 록(Pop/Rock), 보컬(Vocal), AM 팝(AM Pop)
관련 웹 사이트 : http://www.rockabillyhall.com/RayPeterson1.html
노래 감상하기 : http://youtu.be/5B1C4nSUhw8 / http://www.divshare.com/download/15769138-36e

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Posted by 까만자전거

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