The Impressions - Amen

임프레션스 (The Impressions) : 1958년 미국 시카고에서 결성

커티스 메이필드 (Curtis Mayfield, 보컬) : 1942년 6월 3일 미국 시카고 출생, 1999년 12월 26일 사망
샘 구든 (Sam Gooden, 보컬) : 1940년 10월 8일 미국 출생
프레드 캐시 (Fred Cash, 보컬) : 1934년 9월 2일 미국 테네시 주 채터누가(Chattanooga) 출생

갈래 : 리듬 앤 블루스(R&B), 시카고 소울(Chicago Soul), 소울(Soul)
공식 웹 사이트 : http://www.the-impressions.com/
노래 감상하기 : http://youtu.be/WMZcUZQ8C78 / http://youtu.be/bdtl4SwNEW0

여느 날과 다름없이 새벽 네시에 일어나서 라디오를 켰다. 그런데 매일 아침 듣게 되는 반가운 시그널과 함께 시작되는 방송에서 첫번째 곡으로 선곡되어 흘러 나오는 곡이 의외로 'Amen'이었다. 오랜만에 듣게 되는 노래가 반가워서 노래가 흐르는 내내 따라 흥얼거리면서도 '왜 이 곡을 선곡했지?' 하는 생각이 머리를 떠나지 않았다. 나의 이런 의문점은 노래가 끝나고 곧바로 해소되었다. 정겨운 디제이(DJ)의 목소리가 이 곡을 선곡한 이유를 다음과 같이 들려 주었던 것이다.

"제가 1987년 12월 17일날 처음으로 라디오 진행을 맡았을 때 첫곡으로 선곡했었던 곡입니다. 마침 그 날도 오늘 처럼 대선 투표일이었습니다. 나름대로 투표에서 신의 가호가 있기를 바란다는 마음에서 선곡해 보았습니다." 듣고 보니 참으로 그럴듯 하고 잘 어울리는 선곡이었다는 생각이 들었다. 종교의 유무를 떠나서 대한민국의 제18대 대통령을 뽑기 위한 투표일인 오늘 같은 날은 국민 누구나 'Amen'을 선곡한 진행자의 마음과 같을 것이기에....

미국 일리노이 주 시카고에서 1958년에 결성되어 구성원들간의 조화가 정교하게 이루어지는 보컬과 빅밴드 형식의 편곡으로 많은 사랑을 받았던 보컬 그룹 '임프레션스'는 테네시 주 채터누가에서 '샘 구든', '리차드 브룩스(Richard Brooks)', '아서 브룩스(Arthur Brooks)'등에 의해서 결성된 보컬 그룹인 '루스터(The Roosters)'가 활동 무대를 시카고로 옮기면서 시작되었다.

당시 시카고에서는 시카고 교회 합창단에서 처음 만난 '커티스 메이필드'와 '제리 버틀러(Jerry Butler)'가 함께 지역의 가스펠 그룹에서 활동을 시작하고 있었는데 활동 지역이 겹치다 보니 자연스럽게 두 그룹의 구성원들이 교류하게 되었으며 결국 1958년에 다섯명이 임프레션스라는 이름 아래 하나로 뭉치게 된다. 그리고 1958년에 'For Your Precious'를 첫번째 싱글로 발표한 임프레션스는 이 곡을 빌보드 싱글 차트에서 11위 까지 진출시키며 만족스러운 데뷔를 하였다. 

성공적인 데뷔 이후 제리 버틀러가 솔로 활동을 위해 그룹을 떠나자 그를 대신해서 '프레드 캐시'를 가입시킨 임프레션스는 1961년에 싱글 'Gypsy Woman'을 발표하여 빌보드 싱글 차트에서 20위 까지 진출시키는 성과를 거두기도 했었다. 하지만 이 싱글 발표 이후 다시 브룩스 형제가 그룹을 떠나자 이때 부터 임프레션스는 새로운 구성원의 보강없이 트리오 구성으로 활동을 이어가게 된다.

그리고 이러한 트리오 전략은 그대로 맞아 떨어졌다. 1963년에 발표한 데뷔 음반 'The Impressions'를 시작으로 임프레션스는 시카고를 대표하는 보컬 그룹이자 1960년대의 가장 인기있는 보컬 그룹으로 성장하였던 것이다. 싱글 히트 곡들과 임프레션스를 대표하는 곡 중 하나로 빌보드 싱글 차트에서 4위 까지 진출했었던 히트 곡 'It's All Right'등이 수록된 데뷔 음반 발표 후 임프레션스는 1964년에 'I'm So Proud(14위)'가 수록된 두번째 음반 'The Never Ending Impressions'를 발표했으며 같은 해 7월에는 세번째 음반 'Keep on Pushing'을 공개하게 된다.

바로 이 세번째 음반에 오늘 소개하는 'Amen'이 수록되어 있는데 싱글로 공개되어 빌보드 싱글 차트에서 7위 까지 진출하기도 했었던 이 곡은 원래 최초의 흑인 주연 배우로 유명한 '시드니 포이티어(Sidney Poitier)'가 자신이 주연으로 출연하고 1963년에 개봉했었던 영화 '들백합(Lilies of the Field)'에서 극중 수녀들과 함께 처음으로 노래했었던 곡이었다. 영화 개봉 이후 임프레션스가 이 곡을 정식으로 편곡하고 녹음하여 음반에 수록했던 것이다.

더불어 영화를 보는 사람들로 하여금 저절로 미소를 짓게 하고 왠지 모를 따뜻함을 전해 받게 만들었던 장면인 시드니 포이티어를 포함한 배우들의 'Amen'을 부르는 모습은 영화를 본 사람들만 공감할 수 있는 것이기도 하다. 또한 한번만 듣고도 바로 따라 부를 수 있을 만큼 쉬운 가사와 선율을 가진 노래 'Amen'은 흑백 시대가 남기고 간 추억 속의 명곡이라고 할 수 있을 것이다.

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Posted by 까만자전거

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