Ashford & Simpson - Solid

애쉬포드 앤 심슨 (Ashford & Simpson) : 1964년 미국 뉴욕에서 결성

니콜라스 애쉬포드 (Nickolas Ashford, 보컬) : 1941년 5월 4일 미국 페어필드 출생, 2011년 8월 22일 사망
발레리 심슨 (Valerie Simpson, 보컬) : 1946년 8월 26일 미국 뉴욕 출생

갈래 : 리듬 앤 블루스(R&B, Soul), 펑크(Funk), 디스코(Disco), 가스펠(Gospel)
공식 웹 사이트 : 없음
공식 에스앤에스(SNS) : 없음
노래 감상하기 : http://youtu.be/w3PoTnkLfxE

노래를 듣는 순간 그 가사가 곧바로 귓전에 다가와서 찰싹 달라 붙는 가요가 아님에도 불구하고 우리에게 상당히 익숙하게 여겨지는 팝 음악들이 여럿 있다. 이는 정보의 홍수 시대에 살면서 어떤 식으로든 그 노래가 자신에게 많이 노출되었기 때문이라고 할 수 있을 것이다. 예컨데 <All That I Have Is All That You've Given Me>라는 가사로 시작하며 도입부의 나른한 끈적함이 일품인 영국 가수 <샘 브라운(Sam Brown)>의 히트 곡 <Stop> 같은 곡이 바로 그런 음악에 해당한다고 할 수 있다.

아울러 팝 음악에 전혀 관심이 없어서 누가 불렀으며 어떤 제목을 가지고 있는지 모른다고 하더라도 특정 부분의 음악을 듣게 되는 순간 '아! 저 곡'하는 반응이 공통적으로 나타나는 곡이 바로 이런 음악들이 가지고 있는 특징이기도 하다. 영화나 드라마 혹은 예능 프로그램이나 광고의 배경음악 등으로 자주 해당 음악을 접했기에 나타나는 반응인 것이다. 여기 그런 곡이 또 하나 있다. 

미국의 사우스캐롤라이나(South Carolina)주 페어필드(Fairfield)에서 태어나고 미시간(Michigan)주 입실란티(Ypsilanti)에서 성장한 <니콜라스 애쉬포드>는 입실란티에 있는 윌로우 런 고등학교(Willow Run High School)를 졸업하고 교회에서 활동하던 가스펠 그룹 <해먼드 싱어스(The Hammond Singers)>의 일원으로 가수 활동을 시작했다. 그러던 1964년의 어느 날, 뉴욕시 맨해튼 북부의 미국 최대 흑인 거주구인 할렘(Harlem)의 한 교회에 공연차 방문했던 니콜라스 애쉬포드는 그 교회에서 일생의 동반자가 되는 한 여성을 운명적으로 만나게 된다.

<발레리 심슨>이라는 이름을 가지고 있는 그녀를 처음 만난 그는 그녀가 가진 음악적 재능을 알아 보았고 곧바로 가스펠 듀오를 결성하여 함께 노래 부르기 시작했다. 하지만 이들 가스펠 듀오의 활동은 그리 성공적이지 못했다. 오히려 가수활동 보다는 두 사람의 작곡 능력으로 주목받기 시작했는데 <레이 찰스(Ray Charles)>에게 준 <Let's Go Get Stoned>의 성공이 대표적인 예이다.

한편 작곡 활동을 하면서 여러 가수들에게 히트 곡을 선사했던 두 사람은 1971년 부터 이루지 못했던 가수의 꿈을 다시 꾸기 시작했다. 발레리 심슨이 1971년에 <Exposed>라는 음반을 발표하면서 솔로 가수로 데뷔를 했던 것이다. 그런데 이 음반은 아쉽게도 차트 진입에 실패하고 말았다. 사람들과 빌보드지는 아직은 그녀에게 차트 진입을 허락하지 않았던 것이다. 하지만 이듬해에 발표된 두 번째 음반 <Valerie Simpson>으로 드디어 차트 진입에 성공하게 되며 최종적으로는 하위권이지만 162위라는 성적을 거두어 가능성을 엿보게 된다.

그리고 마침내 1973년에 애쉬포드 앤 심슨이 음반 <Gimme Something Real>을 발표하면서 팝 듀오로 첫 출발을 하였다. 데뷔 음반으로 빌보드 앨범 차트에서 156위 까지 진출하는 성과를 거둔 애쉬포드 앤 심슨은 이후 매년 한 장 정도의 음반을 발표하면서 꾸준히 히트 곡들을 양산하다가 1984년에 발표한 음반 <Solid>로 듀오 활동 이후 가장 큰 성공을 거두게 된다. 싱글로 발표된 음반의 타이틀 곡인 <Solid>가 빌보드 싱글 차트에서 12위 까지 진출했고 리듬 앤 블루스 차트에서는 처음으로 1위에 오르는 기염을 토했던 것이다.

아울러 애쉬포드 앤 심슨의 최대 히트 곡인 <Solid>에 힘입어 음반 <Solid> 역시 빌보드 앨범 차트에서 29위 라는 좋은 성적을 거두었다. 애쉬포드 앤 심슨이라는 이름을 전세계에 파급하는데 큰 역할을 했던 <Solid>는 두 사람의 열정적인 호흡으로 인해 우리나라에서도 많은 주목을 받았던 곡이며 가끔은 드라마 등에서 배경 음악으로 사용되어 우리에게 무척 친숙한 곡이기도 하다. (평점 : ♩♩♩♪)

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Posted by 까만자전거

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