Grover Washington Jr. - Just The Two Of Us

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퓨전 재즈 색소포니스트(Saxophonist) 그로버 워싱턴 주니어(Grover Washington Jr.)는 팝적인 요소가 포함된
대중친화적인 감미로운 재즈 연주를 들려주는 대표적인 아티스트 중의 한사람이다. 1943년 12월 12일 뉴욕주 버팔로
(Buffalo)에서 태어난 그로버 워싱턴 주니어의 아버지는 오래된 재즈 음악을 수집하는 섹소포니스트 였으며, 어머니는
교회 성가대로 활동하고 있었다. 이런 가정 환경은 그로버 워싱턴 주니어에게 어린시절 부터 자연스레 음악과 친숙해
질 수 있는 토양이 되어 주었다.

열살이 되던 해에 아버지로 부터 색소폰을 선물 받아 색소폰 연주를 배우기 시작했으며, 더불어 지역 재즈 클럽들의
뒷문을 들락거리며 라이브로 연주되는 재즈 음악에 점점 빠져들기 시작하였다. 16세가 되던 1959년, 그로버 워싱턴
주니어는 재즈 그룹 포 클래프스(Four Clefs)에 가입하여 본격적인 프로 뮤지션의 길에 접어들게 된다.

1963년까지 포 클래프스에서 활동하던 그로버 워싱턴 주니어는 1965년 까지 프리랜서로 세션 활동을 하다 군에 입대
하게 된다. 2년간의 군 복무를 마치고 필라델피아에 정착하여 음반 가게를 운영하는 한편 오르간 연주자 찰스 얼랜드
(Charles Earland)와 존 하몬드 스미스(Johnny Hammond Smith)의 사이드맨으로 연주 활동을 재개하게 된다.

1971년 크리드 테일러(Creed Taylor)의 Kudu 레이블에서 녹음 예정이었던 색소포니스트 행크 크로포드(Hank
Crawford)의 솔로 앨범이 개인 사정으로 무산되자 그로버 워싱턴 주니어에게 기회가 주어졌고 우연히 찾아온 기회를
놓치지 않은 그는 1971년 9월 데뷔 앨범 Inner City Blues 를 발표하게 된다.

데뷔 음반 발매후 꾸준히 음반을 발표하며 명성을 쌓아가던 그로버 워싱턴 주니어는 1980년 템플 대학에 등록하여
음악 공부를 계속하는 한편으로 앨범 Winelight 를 발표하여 빌 위더스(Bill Withers)가 보컬을 담당한 Just The Two
Of Us 를 재즈와 팝 차트에 함께 랭크시키며 엄청난 히트를 기록하게 된다. 또한 이 음반은 플래티넘을 기록했으며
1981년 그래미 어워드 베스트 재즈 퍼포먼스 상과 베스트 컨템포러리 재즈 상 2개 부문을 석권하게 된다.

그로버 워싱턴 주니어는 1999년 12월 17일 CBS TV의 The Saturday Early Show 에 출연하여 녹화 도중 갑작스레
찾아온 심장마비로 인해 향년 56세로 사망하였다.

아래 영상은 보컬이 Howard Bomar 입니다.
 

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Posted by 까만자전거

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