Focus - Mother Focus : 네덜란드 (1975년 작 / 수입)



Thijs Van Leer 가 이끄는 네덜란드 프로그레시브 록 그룹 Focus 가 1975년에 발표한 그룹의 여섯번째 음반으로 클래식과 재즈로부터 영향을 받은 음악을 강력한 연주력으로 펼쳐 보인 음반이다. Focus 는 1969년 네덜란드의 암스테르담에서 결성되었는데, 이들은 네덜란드의 록 역사상 최초로 국제적인 명성을 얻어낸 수퍼 밴드였다.

1971년의 두번째 앨범 Moving Waves에 수록 되었던 명곡 Hocus Focus는 이들을 일약 세계적인 밴드로 도약하게 만들었는데, Thijs Van Leer 의 절묘한 요들링과 광적인 기타워크 그리고 거친 플루트 음 등이 압도적인 분위기를 연출하고 있는 이곡으로 포커스는 전세계적으로 대성공을 거두어 들이게 되며 그룹의 이름을 널리 알리는 계기가 된다.

Ian Anderson 이 이끄는 그룹 Jethro Tull 의 음반들과 본작 Mother Focus에 등장하는 플루트(flute)를 비교 감상해 보는 것도 재미 있는 감상법의 하나가 될수 있을 것이다.

앨범의 수록 곡을 하나씩 살펴보면 첫 곡 Mother Focus 에서 들려오는 Leer 의 목소리는 마치 싸늘한 바람이 부는 지하에서 들려 오는듯 한기를 동반하고 있으며, 공포 영화의 한 장면을 떠올리게도 한다. 클래시컬한 창법으로 청자의 영혼을 울리고 있는 이 곡은 첫곡으로서의 역할을 충분히 하고 있다.

두번째 곡 I Need A Bathroom 은 베이스 주자인 Bert Ruiter 의 록 적인 보컬과 베이스 연주가 전면에 등장하는 곡으로 뒤에서 들려오는 뒤틀린듯한 기타 연주가 매력적인 곡이다. Bennie Helder 에서는 키보드와 베이스가 곡을 주도하며 Leer 의 플루트 소리는 유럽 전통 민요에 기초한 리듬을 만들어 내고 있다.

다음 곡인 Soft Vanilla 역시 키보드와 베이스가 주도하는 곡으로, 관악기의 등장과 함께 들려오는 키보드 음은 다분히 재즈적인 연주 방식을 보여주고 있다. 이어지는 곡 Hard Vanilla 는 Soft Vanilla 와 같은 멜로디를 좀더, 하드한 형식으로 표현해 주고 있으며, 다음 곡 Tropic Bird 는 지친 귀를 관악기와 키보드의 조용한 연주로서 청자를 편안하게 만들어 주고 있다.

일곱번째 곡인 Focus IV 는 이 음반에서 가장 뛰어난 곡으로 같은 멜로디를 베이스, 기타, 플루트가 번갈아 연주해 주고 있는데, 그 멜로디들이 진한 감동을 안겨주며 특이한 키보드 연주 역시 압권으로 다가드는 빛나는 트랙이다.

Someone's Crying...What 는 몽롱한 환상을 전해주는듯 키보드와 흐느끼는 기타, 클래시컬한 관악기 연주가 다분히 환각적인 경험을 하게 해주고 있으며, 다음 곡 All Together...Oh That 은 Jan Akkerman의 어쿠스틱 기타로 시작하여 재즈적인 어프로치로 진행 되는 곡으로 Bert Ruiter의 베이스 연주 또한 놓쳐서는 안되는 부분이다.

열번째로 자리하고 있는 곡 No Hang Ups 는 이 음반의 또 다른 명곡으로 전율적인 감동을 기타 연주와 키보드가 선사하고 있는데, 일부에서는 음반의 하이라이트로 취급하고 있는 곡이기도 하다. 다음 곡인 My Sweetheart 는 다소 빠른 리듬의 베이스가 전면에 등장하는 곡으로, 기타 연주가 적절히 뒤를 받쳐주고 있다.

마지막 곡인 Father Bach 는 Bach 의 곡을 편곡하여 1분 30초 라는 다소 짧은 연주 시간이지만 Focus 의 매력을 십분 전해주며 앨범을 마무리하고 있다. 네덜란드 프로그레시 록의 거목 Focus는 네덜란드 프로그레시브의 중흥을 주도 했으며, Thijs van Leer 의 열정이 함께 했던 그룹이다.

지금은 해산 해 버려 그들의 새로운 음악을 접할 수 없게 되었지만, 그들이 남긴 감동적인 음악은 오랜 세월이 흘러도 사랑받는 음악으로 함께 할 것이다.

1. Mother Focus
2. I Need A Bathroom
3. Bennie Helder
4. Soft Vanilla
5. Hard Vanilla
6. Tropic Bird
7. Focus IV
8. Someone's Crying...What
9. All Together...Oh That
10. No Hang Ups
11. My Sweetheart
12. Father Bach

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Posted by 까만자전거

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